Community Contributions

(clicar aqui para ler uma versão do artigo em Português)

Hello, my name is Ricardo Tavares and I've a long-time passion for tabletop role-playing games. Therefore I've been involved with many community projects in my country of Portugal where #TTRPGs are a tiny niche. In such a sparse context, you need to put on a show while also cheering from the sidelines and commercial initiatives are hardly viable, so it's natural for things to fizzle out. Here are a few highlights that do not include simply playing, hosting or designing games:


Abre o Jogo | Comunidade Portuguesa de RPG e Jogos de Tabuleiro

abreojogo.com forum
During the boom of web 2.0, Abre o Jogo (which translates to something like "have an open game") was a site that called for tabletop players to have open game meet-ups and spread the love for the hobby. This was a Drupal site with a plethora of features: forum, blogs, groups, feeds, galleries... so it took us several years to find out what served the community better, both in the format of each event and in how it was supported by online tools. I was part of a small team that eventually grew with the success of boardgames in our country. This site (and other for tabletop gaming) was founded by Ricardo Madeira.

Jogador-Sonhador podcast
My first solo project was probably also the first Portuguese RPG podcast, also started around the time these playable-on-demand broadcasts were becoming a thing online. Given that there was kind of a large void of content to fill, I tried just about everything: news, reviews, interviews, round tables, actual plays, music and sound effects, transition to video, it was my overall introduction to real content creation. The kind that involves writing, graphical design, media editing and social networking besides actually doing the thing. This project allowed me to reach a larger Brazilian audience, which helped make it an overall positive experience.

#RPGenesis 2021
A game jam from 2021-08-13 to 2021-08-22 hosted by dreamup, Misticspell, Lady Entropy, Minakie & dcurado. (texto mais abaixo em Português 🇵🇹) Greetings, RPGeniuses! 👋 #RPGenesis is a tabletop RPG design community challenge, in which you’ll have...

#RPGenesis creative event
Inspired by the National Novel Writing Month, a friend of mine called Ana Silva started with me an event for creating RPGs by writing at least 5k words in seven days. The event settled into a yearly community challenge with no official prizes or judges. Although we've found new hosts to help promote #RPGenesis, I still have found myself in the position of often leading the initiative, doing graphical design and publishing workshops. This is hard for all hosts, because those are generally also the people that you'd want to be fully engaged into making games. Again, having some participation from outside of Portugal has often helped energize the event.

Roleplayers Porto local meet-ups
Meanwhile I was also on the other side of the event promotion we pushed for in abreojogo.com, actually trying to get regular meet-ups going in my city so that new players could join the hobby and everyone could experience more RPGs besides Hasbro's D&D. This involved finding a public space to play, commiting to a schedule and having zero people show up until eventually you "build it and they come". A few friends that have joined me in this monthly project were Jorge Palinhos, Ana Silva, João Cartaxo, Daniel Barbosa and Cristiano Tavares.

RPG Portugal: servidor no Discord para os jogadores de RPG tabletop em Portugal
rpgportugal.com: um endereço fácil de dizer para convidares mais roleplayers a se juntarem ao servidor RPG Portugal no Discord

rpgportugal.com chat server
As Discord gathered a new generation of people looking for different online spaces, again Ana Silva had an idea, this time for starting a community there. RPG Portugal was actually the initial name for Abre o Jogo and we carried forward that very same spirit: helping local groups to organise regular meet-ups to game openly. Cristiano Tavares helped Ana and me start a moderation team with the right foot. Considering how Discord works, I leveraged the skills from my day job to  develop our own landing page and server bot to make sure things worked as much as we wanted them to. When the pandemic hit and we were forced to play online, this allowed us to transition smoothly into using the server itself to host all kinds of sessions.

RPGs from Portugal!
Narrative games from Portuguese authors.

Other smaller projects
In my involvement with the Brazilian community, I've been a part of the judges for Faça Você Mesmo ("do it yourself") RPG design competition. Following my work with podcasting, I've been a co-host of Ludonautas with João Mariano. I've also been invited by Jorge Palinhos to talk to gamedev students about non-linear narratives. Among the developments I put together for rpgportugal.com, I made a page that showcases RPGs from Portuguese authors by integrating with itch.io listings. I also started a monthly bi-lingual newsletter, the RPG Portugal Gazette, to help people who can't keep up with Discord stay in touch with our community. I enjoy writing, so I've also had a Medium blog that is now transitioning to this site and offering articles on RPG design and theory. Together with a few dozen RPGs that I've tinkered with publishing, I've released a few free scenarios for D&D, Fiasco and Fate. I maintain an old Twitter account where I basically only talk about RPGs, a lot of these community contributions have been tweeted about there.

These highlights cover a period from about 2007 to 2021, so far. I'll try to keep this article updated even if it's just a way for me to keep track of things. However, as family and job responsibilities mount, I expect my contributions to sunset and I'm also learning how best to do that. I'm happy to find other people in the community that are also passionate about making our hobby grow in many directions. People come and go, #TTRPGs have their ups and downs, but things are never exactly the same. We can make a difference. Thank you for your own contributions!


version of this article in Portuguese

Contribuições para a Comunidade

Olá, o meu nome é Ricardo Tavares e tenho uma longa paixão por RPGs tabletop. Por isso, tenho estado envolvido em muitos projectos comunitários aqui em Portugal onde os #TTRPGs são um pequeno nicho. Num contexto tão disperso, há que tanto atirar o fogo como apanhar as canas e iniciativas comerciais são pouco viáveis, por isso é natural as coisas eventualmente sumirem de vista. Aqui ficam alguns destaques que não incluem simplesmente jogar, organizar ou criar RPGs:

Abre o Jogo | Comunidade Portuguesa de RPG e Jogos de Tabuleiro

Fórum abreojogo.com
Durante o boom da Web 2.0, o Abre o Jogo foi um site que chamou os jogadores tabletop para fazerem encontros abertos ao público de modo a espalhar o gosto pelo hobby. Este é um site em Drupal que por isso vem com imensas funcionalidades: fóruns, blogues, grupos, murais, galerias... e assim ainda demoramos alguns anos para perceber o que poderia servir melhor a comunidade, tanto quanto ao formato de cada evento como à melhor maneira de o suportar com ferramentas online. Eu fiz parte de uma pequena equipa de administração que eventualmente cresceu com o sucesso dos jogos de tabuleiro em Portugal. Este site (bem como outros dedicados aos jogos de mesa) foi fundado pelo Ricardo Madeira.

Podcast Jogador-Sonhador
O meu primeiro projecto a solo foi provavelmente também o primeiro podcast em Portugal sobre RPGs, também começado numa altura em que este género de publicações áudio se começaram a afirmar online. Dado que havia uma extensa ausência de conteúdos por preencher, experimentei fazer de tudo: notícias, críticas, entrevistas, mesas redondas, sessões gravadas, música e efeitos sonoros, a transição para vídeo, no geral foi a minha introdução à real criação de conteúdos. Aquela que implica escrita, design gráfico, edição de media e redes sociais além de fazer a coisa em si. Este projecto permitiu-me chegar a uma audiência mais vasta no Brasil, algo que ajudou a que este experiência no geral fosse positiva.

#RPGenesis 2021
A game jam from 2021-08-13 to 2021-08-22 hosted by dreamup, Misticspell, Lady Entropy, Minakie & dcurado. (texto mais abaixo em Português 🇵🇹) Greetings, RPGeniuses! 👋 #RPGenesis is a tabletop RPG design community challenge, in which you’ll have...

Evento de criação #RPGenesis
Inspirada pelo National Novel Writing Month, uma amiga minha chamada Ana Silva começou comigo um evento para criar RPGs escrevendo pelo menos 5 mil palavras em sete dias. Este evento acabou por se tornar num desafio comunitário anual sem prémios oficiais ou juízes. Apesar de termos encontrado novos anfitriões para ajudar a promover o #RPGenesis, ainda me vejo na posição de ter liderar a iniciativa, fazer design gráfico, organizar workshops e guiar participantes. Este trabalho é complicado para todos os anfitriões, pois estas são pessoas que idealmente também deveriam estar livres para se dedicarem completamente à criação dos seus jogos. Mais uma vez, a presença de participantes fora de Portugal tem ajudado a dar outra energia ao evento.

Encontros locais Roleplayers Porto
Entretanto eu também me encontrava do outro lado da promoção de eventos que defendíamos no abreojogo.com, tentando de facto realizar encontros na minha cidade para que novos jogadores se pudessem juntar ao hobby e toda a gente pudesse experimentar mais RPGs para além do D&D da Hasbro. Isto envolveu encontrar um lugar público para jogar, comprometer-me com algum dia e ter zero pessoas a aparecer até eventualmente perceberem que tinham ali alguma coisa com que podiam contar. Alguns amigos que também fizeram parte deste projecto mensal foram o Jorge Palinhos, a Ana Silva, o João Cartaxo, o Daniel Barbosa e o Cristiano Tavares.

RPG Portugal: servidor no Discord para os jogadores de RPG tabletop em Portugal
rpgportugal.com: um endereço fácil de dizer para convidares mais roleplayers a se juntarem ao servidor RPG Portugal no Discord

Servidor rpgportugal.com
À medida que o Discord começou a juntar uma nova geração de pessoas à procura de novos espaços online, novamente a Ana Silva teve uma ideia, desta vez de criar lá uma comunidade. RPG Portugal foi na verdade o nome inicial do abrejogo e nós demos continuidade a esse mesmo espírito: ajudar grupos locais a organizar encontros regulares para jogar abertamente. O Cristiano Tavares ajudou-me a mim e à Ana a juntar uma equipa de moderação com o pé direito. Considerando como o Discord funciona, eu aproveitei as competências que tenho do meu trabalho para desenvolver uma página de entrada e um bot para o servidor de forma a que as coisas funcionassem da maneira que nós gostaríamos. Quando a pandemia chegou e todos fomos forçados a jogar online, isto permitiu-nos facilmente passar a usar o servidor para organizar todo o tipo de sessões.

RPGs from Portugal!
Narrative games from Portuguese authors.

Outros pequenos projectos
No meu envolvimento com a comunidade Brasileira, fiz parte do júri para a competição Faça Você Mesmo de design de RPGs. Na sequência do meu trabalho com podcasting, fui co-anfitrião do Ludonautas Magazine com o João Mariano. Também fui convidado pelo Jorge Palinhos para falar com os seus alunos de criação de video-jogos sobre narrativas não-lineares. Dentro dos desenvolvimentos que fui construindo para o rpgportugal.com, criei uma página para mostrar RPGs de autores Portugueses através de uma integração com as listagens do itch.io. Também iniciei uma newsletter mensal bilingue, a Gazeta RPG Portugal, para ajudar as pessoas que não conseguem acompanhar o Discord a manterem-se em contacto com a comunidade. Eu gosto de escrever, por isso já tive um blogue no Medium que está em transição para este site oferecendo artigos sobre a teoria e o design de RPGs. Junto com uma dúzia de RPGs cuja publicação me tem entretido, já publiquei alguns cenários gratuitos para D&D, Fiasco e Fate. Mantenho no Twitter uma conta já antiga onde basicamente só falo de RPGs, muitas destas contribuições para a comunidade vão sendo anunciadas lá.

Estes destaques cobrem mais-ou-menos um período entre 2007 e 2021, até agora. Vou tentar manter este artigo atualizado nem que seja como uma forma de manter um registo. No entanto, responsabilidades familiares e de trabalho acumulam-se, prevejo que as minhas contribuições virão a diminuir e eu também estou a aprender a melhor maneira de fazer isso. Fico feliz de encontrar outras pessoas na comunidade que também partilham da mesma paixão para fazer o hobby crescer em muitas direcções. As pessoas vão e vêem, os #TTRPGs têm os seus altos e baixos, mas as coisas nunca ficam exactamente na mesma. Nós podemos fazer a diferença. Obrigado pela vossas próprias contribuições!

Ricardo Tavares

Ricardo Tavares

I love tabletop RPGs, want to see them grow and therefore do a lot of work for the Portuguese role-playing community. And also publish my own games.
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